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10 cosas que (probablemente) no sabías sobre el Antiguo Egipto

La tierra de los faraones es famosa por sus enormes pirámides, sus momias vendadas y sus tesoros dorados. Pero, ¿cuánto sabes realmente sobre el antiguo Egipto? Aquí, la egiptóloga Joyce Tyldesley comparte 10 hechos menos conocidos …

1) No montaron camellos

El camello no se usó regularmente en Egipto hasta el final de la era dinástica. En cambio, los egipcios usaban los burros como bestias de carga y los barcos como un medio de transporte muy conveniente.

El río Nilo fluyó a través del centro de su tierra fértil, creando una carretera natural (¡y alcantarillado!). La corriente ayudó a aquellos que necesitaban remar de sur a norte, mientras que el viento hizo la vida más fácil para aquellos que deseaban navegar en la dirección opuesta. El río estaba vinculado a asentamientos, canteras y sitios de construcción por canales. Se utilizaron enormes barcazas de madera para transportar grano y bloques de piedra pesada; barcos de papiro livianos transportaban a la gente sobre sus asuntos diarios. Y todos los días, muy por encima del río, se creía que el dios sol Ra cruzaba el cielo en su bote solar.

2) No todos fueron momificados

La momia, un cadáver eviscerado, seco y vendado, se ha convertido en un artefacto egipcio definitorio. Sin embargo, la momificación era un proceso costoso y lento, reservado para los miembros más ricos de la sociedad. La gran mayoría de los muertos de Egipto fueron enterrados en fosos simples en el desierto.

Entonces, ¿por qué la elite sintió la necesidad de momificar a sus muertos? Creían que era posible vivir de nuevo después de la muerte, pero solo si el cuerpo conservaba una forma humana reconocible. Irónicamente, esto podría haberse logrado fácilmente sepultando a los muertos en contacto directo con la arena estéril y caliente del desierto; una desecación natural habría ocurrido entonces. Pero la élite quería ser enterrada en ataúdes dentro de las tumbas, y esto significaba que sus cadáveres, que ya no estaban en contacto directo con la arena, comenzaron a pudrirse. Los requisitos gemelos de un equipo funerario elaborado más un cuerpo reconocible condujeron a la ciencia de la momificación artificial.
3) Los vivos comparten comida con los muertos

La tumba fue diseñada como un hogar eterno para el cuerpo momificado y el espíritu ka que vivía al lado. Una capilla de tumbas accesible permitía a las familias, simpatizantes y sacerdotes visitar al difunto y abandonar las ofrendas regulares que el ka requería, mientras que una cámara funeraria oculta protegía a la momia de daños.

Dentro de la capilla de la tumba, se ofrecían comida y bebida regularmente. Habiendo sido consumidos espiritualmente por el ka, los vivos los consumieron físicamente. Durante la “fiesta del valle”, un festival anual de muerte y renovación, muchas familias pasaron la noche en las capillas de las tumbas de sus antepasados. Las horas de oscuridad se gastaban en beber y festejar a la luz de las antorchas mientras los vivos celebraban su reunión con los muertos.

4) Las mujeres egipcias tenían los mismos derechos que los hombres

En Egipto, hombres y mujeres con un estatus social equivalente fueron tratados como iguales a los ojos de la ley. Esto significaba que las mujeres podían poseer, ganar, comprar, vender y heredar propiedades. Podrían vivir desprotegidos por los guardianes varones y, si enviudaban o se divorciaban, podían criar a sus propios hijos. Podrían presentar casos antes y ser castigados por los tribunales de justicia. Y se esperaba que reemplazaran a un esposo ausente en asuntos de negocios.

Se esperaba que todo el mundo en el antiguo Egipto se casara, y se asignaba a los esposos y las esposas funciones complementarias pero opuestas dentro del matrimonio. La esposa, la “dueña de la casa”, era responsable de todos los asuntos internos y domésticos. Crió a los hijos y administró el hogar mientras su esposo, el compañero dominante en el matrimonio, desempeñó el papel externo y asalariado.
5) Los escribas rara vez escriben en jeroglíficos

La escritura jeroglífica, una secuencia de comandos que consta de muchos cientos de imágenes intrincadas, era hermosa de ver, pero lenta de crear. Por lo tanto, estaba reservado para los textos más importantes; las escrituras que decoran la tumba y las paredes del templo, y los textos que registran los logros reales.

Mientras se ocupaban de sus asuntos cotidianos, los escribas egipcios solían usar hierático, una forma simplificada o taquigráfica de escritura jeroglífica. Hacia el final del período dinástico usaron demótico, una versión aún más simplificada de hieratic. Los tres guiones se usaron para escribir el mismo antiguo idioma egipcio.

Pocos de los antiguos habrían podido leer jeroglíficos o hieráticos: se estima que no más del 10 por ciento (y tal vez considerablemente menos) de la población sabía leer y escribir.

6) El rey de Egipto podría ser una mujer

Idealmente, el rey de Egipto sería el hijo del rey anterior. Pero esto no siempre fue posible, y la ceremonia de coronación tuvo el poder de convertir al candidato más improbable en un rey inexpugnable.

En al menos tres ocasiones las mujeres tomaron el trono, gobernando por derecho propio como reinas femeninas y usando la titulación completa del rey. La más exitosa de estas gobernantes mujeres, Hatshepsut, gobernó Egipto durante más de 20 años prósperos.

En el idioma inglés, donde ‘rey’ es específico de género, podríamos clasificar a Sobeknefru, Hatshepsut y Tausret como reinas reinantes. En egipcio, sin embargo, la frase que convencionalmente traducimos como “reina” significa literalmente “esposa del rey”, y es totalmente inapropiada para estas mujeres.
7) Pocos hombres egipcios se casaron con sus hermanas

Algunos de los reyes de Egipto se casaron con sus hermanas o medio hermanas. Estos matrimonios incestuosos aseguraban que la reina recibiera entrenamiento en sus deberes desde el nacimiento, y que permaneciera completamente leal a su esposo y a sus hijos. Proporcionaron maridos adecuados para las princesas que de otro modo podrían permanecer solteras, al tiempo que restringían el número de potenciales demandantes para el trono. Incluso proporcionaron un vínculo con los dioses, varios de los cuales (como Isis y Osiris) disfrutaban de uniones incestuosas. Sin embargo, los matrimonios de hermano-hermana nunca fueron obligatorios, y algunas de las reinas más prominentes de Egipto, incluida Nefertiti, fueron de origen no real.

Los matrimonios incestuosos no eran comunes fuera de la familia real hasta el final de la era dinástica. La terminología restringida de la monarquía egipcia (“padre”, “madre”, “hermano”, “hermana”, “hijo” e “hija” son los únicos términos utilizados), y la tendencia a aplicar estas palabras libremente para que “hermana” pudiera con la misma validez que describir una hermana real, una esposa o un amante, ha llevado a una gran confusión sobre este tema.
8) No todos los faraones construyeron pirámides

Casi todos los faraones del Imperio Antiguo (c2686-2125 aC) y del Imperio Medio (c2055-1650 aC) construyeron pirámides-tumbas en los desiertos del norte de Egipto. Estos monumentos altamente conspicuos vincularon a los reyes con el dios del sol Ra mientras replicaban el montículo de creación que emergió de las aguas del caos en el comienzo de los tiempos.

Pero para el comienzo del edificio del pirámide New Kingdom (c1550 aC) estaba pasado de moda. Los reyes ahora construirían dos monumentos funerarios completamente separados. Sus momias serían enterradas en tumbas ocultas excavadas en la roca en el Valle de los Reyes en la ribera occidental del Nilo en la ciudad sureña de Tebas, mientras que un templo conmemorativo muy visible, situado en el límite entre la tierra cultivada (hogar del vida), y el desierto estéril (hogar de los muertos), serviría como el foco del culto fúnebre real.

Tras el colapso del Nuevo Reino, los reyes posteriores fueron enterrados en tumbas en el norte de Egipto: algunos de sus entierros nunca se han descubierto.
9) La Gran Pirámide no fue construida por esclavos

El historiador clásico Herodoto creía que la Gran Pirámide había sido construida por 100.000 esclavos. Su imagen de hombres, mujeres y niños trabajando desesperadamente en las condiciones más duras ha demostrado ser notablemente popular entre los productores de películas modernos. Sin embargo, es incorrecto.

La evidencia arqueológica indica que la Gran Pirámide fue de hecho construida por una fuerza laboral de 5,000 empleados permanentes asalariados y hasta 20,000 trabajadores temporales. Estos trabajadores eran hombres libres, convocados bajo el sistema corvée de servicio nacional para pasar un turno de tres o cuatro meses en la obra antes de regresar a casa. Fueron alojados en un campamento temporal cerca de la pirámide, donde recibieron pago en forma de comida, bebida, atención médica y, para aquellos que murieron de servicio, entierro en el cementerio cercano.

10) Cleopatra puede no haber sido hermosa

Cleopatra VII, última reina del antiguo Egipto, ganó los corazones de Julio César y Marco Antonio, dos de los hombres más importantes de Roma. Seguramente, entonces, ella debe haber sido una belleza excepcional.

Sus monedas sugieren que probablemente este no era el caso. Todos muestran su perfil con una nariz prominente, mentón pronunciado y ojos hundidos. Por supuesto, las monedas de Cleopatra reflejan las habilidades de sus creadores, y es muy posible que la reina no quisiera parecer demasiado femenina en los tokens que representaban su soberanía dentro y fuera de Egipto.

Desafortunadamente no tenemos una descripción de la reina. Sin embargo, el historiador clásico Plutarco, que nunca conoció a Cleopatra, nos dice que su encanto estaba en su comportamiento y en su hermosa voz.

Joyce Tyldesley, profesora titular de egiptología en la Universidad de Manchester, es autora de Mitos y leyendas del antiguo Egipto (Allen Lane 2010) y Tutankhamen’s Curse: la historia en desarrollo de un rey egipcio (Profile 2012).

Fuente: https://www.historyextra.com/period/ancient-egypt/10-things-you-probably-didnt-know-about-ancient-egypt/

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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